Piratenzoon toont dat oorlog nooit verandert, maar mensen soms wel

We hebben eerder boeken van Ruggenberg besproken maar Piratenzoon is niet alleen een spannend historisch verhaal, het ligt ook dichtbij een paar huidige politieke discussies.

Op dit moment is Europa verwikkeld in een verhitte discussie over de islam, een discussie die wordt gedomineerd door rechts-populistische schreeuwlelijkerds. Wat men in die gesprekken soms vergeet is dat de islam en het christendom al vele eeuwen met elkaar in contact komen, en dat die interactie heus niet altijd slecht verliep. Eerder recenseerde ik een geschiedkundig boek over dit onderwerp, en Piratenzoon is daar een goede variant voor kinderen van.
Een variant die zich heeft verweven met een stevige geschiedenisles over hoe ingewikkeld de Tachtigjarige Oorlog nou werkelijk was.

Lees verder

De verloren Leonardo was nog nooit zo begrijpelijk.

Kunstgeschiedenis is een ingewikkeld onderwerp, zeker als je over Leonardo da Vinci praat. Secret Scouts en de verloren Leonardo weet de kunstenaar begrijpelijk te maken.

Leonardo da Vinci, voor velen een bron van inspiratie en frustratie. De schilderijen van Da Vinci zijn misschien wereldberoemd en onbetaalbaar, maar het meest interessante aan de kunstenaar zijn de manuscripten die hij achterliet.

De notitieboeken van de grote uitvinder verbergen nog altijd raadselen die misschien nooit ontcijferd kunnen worden. Ze zijn net als de Italiaan zelf in raadselen gehuld. Raadselen zoals: hoe kon Leonardo da Vinci zo goed weten hoe het menselijk lichaam in elkaar zat? Hoe wist hij hoe hij een helikopter moest ontwerpen? En waarom schreef hij al zijn notities in spiegelschrift?

Lees verder

De trede tussen Kruistocht in Spijkerbroek en Alleen op de Wereld

Er zijn vele kinderboeken die de lezer op een emotionele wereldreis meenemen. De nieuwste aanwinst in deze bijzondere reeks is Bestemming onbekend, dat je op zeer subtiele wijze eenzaamheid laat voelen.

Als kind verslond ik Kruistocht in Spijkerbroek, dat me overdonderd en ademloos achterliet. Niet veel later volgde Alleen op de Wereld, waar ik meerdere keren door heb zitten huilen. Beide boeken waren zo intens heftig, zaten zo ontzettend vol met emoties die ergens horen bij het volwassen worden maar die tegelijk nog zo onbegrijpbaar waren. De enige fout die ik maakte was dat ik van Beckman direct naar Malot overstapte. Die stap was te groot, ik was nog niet op voorbereid op zoiets heftigs en rauws ook al had ik Kruistocht vrij goed weten te plaatsen. Bestemming onbekend is precies de juiste tussenstap in het proces van boeken-en-volwassenheid.

Lees verder

Kinderboekenweek 2018

Woensdag begint de Kinderboekenweek, maar de deuren van Zwart op Wit zijn uiteraard het hele jaar geopend voor lezers jong en oud. Toch is dit een periode waarin veel ouders ons vragen om tips voor kinderboeken. En die tips hebben we in huis! Om u thuis ook al op gang te helpen publiceren we tijdens de Kinderboekenweek elke dag een recensie van een kinderboek dat door ons personeel is verslonden.

Lees verder

Boeken, bijbaantjes en influencers

“Als je meer zakgeld wil is het misschien tijd dat je een baantje gaat zoeken.” De toon van de vader is streng, ook al kijkt hij nauwelijks op van zijn telefoon. Het meisje dat voor hem uit gestoven is kijkt verbaasd om. “Maar ik heb een baan.” Een baan nog wel. Iets fulltime dat een salaris verdiend, zo laat ze het klinken. Het feit dat het kind ongeveer 16 jaar oud moet zijn wil zeggen dat ze nog op school zit. Nu kijkt de vader wel op, de verbazing op zijn gezicht is duidelijk te zien. “Hoe bedoel je? Wat dan?” Als je vader niet weet dat je een baantje hebt dan heb je het wel heel goed verborgen gehouden, denk ik.

Lees verder

Boeken, schrijvers en talen

“Goedendag, ik wil graag dat boek van Joel Dicker.” Dat is een schrijver die ik al even niet gehoord heb. Toch weet ik hem nog exact te vinden. Het was de eerste schrijver en het eerste boek waarmee ik te maken had toen ik stage liep bij De Bezige Bij. “De eerste of de tweede?” vraag ik nog, hij antwoord de eerste. Niet veel later verschijnt De waarheid over de zaak Harry Quebert op de toonbank, de klant kijkt ernaar alsof het een hoop vuilnis is en dan naar mij alsof ik iets zeer beledigends heb gezegd. “Ik wil de originele taal.” De toon herkent elke boekverkoper. Er zijn klanten die erop prat gaan alleen boeken in de originele taal te lezen (met extreme uitzondering als ze de originele taal niet machtig zijn). “Het spijt me meneer, ik heb deze titel niet in het Frans.”

Lees verder

Een shift tussendoor

Ik werk nu al bijna een jaar niet meer in de winkel bij Zwart op Wit, maar het voelt korter. In de maanden nadat ik stopte draaide ik zo nu en dan nog wel eens een dagje mee, om een oud-collega en roosterproblemen te helpen oplossen, maar sinds januari droogden die dagen meer en meer op. Het was eindig, zo leek het. Een baan die ik vier jaar lang elk weekend uitvoerde hield op met  bestaan.

Of toch niet…

Lees verder

Boeken om te lezen, of om te hebben.

Thuis heb ik een vrij indrukwekkende boekenkast, voor iemand van mijn leeftijd tenminste. Erin staat van alles aan genres, interesses, en zelfs een mix van talen. Maar er staan ook, zo moet ik toch bekennen, een paar boeken die ik niet bezig om te lezen maar puur om te hebben.

Lees verder

“Spoed”, een betekenisloos woord

“Heeft u het echt niet op voorraad? Het heeft best spoed.” Ik kan me niet inhouden mijn wenkbrauw op te trekken bij die woorden. Als ik zeg dat we iets niet op voorraad hebben, dat we het moeten bestellen, dan is dat ook zo. “Ik kan het hier overmorgen hebben, maar als het echt haast heeft kan het ook wel morgen.” Ook al zijn we niet dol op 24-uurs bestellingen plaatsen. “Kost jullie dat meer?” Ik knik. Zulke last-minute bestellingen komen met een prijskaartje. De vrouw schudt haar hoofd. “Ooh nee, dan is het niet nodig. Overmorgen is ruim op tijd.” Pardon? U zei net dat het haast had, of heb ik dat verkeerd gehoord?

Lees verder

Onderzoek [Inspiratie deel 2]

Onderzoek, het is essentieel. Veel werknemers van Zwart op Wit hebben het staan doen, al dan niet in de winkel. Onderzoek voor een scriptie, een essay, een verhaal, een themafeest, nieuwe aanraders, uiteindelijk zijn we allemaal die computer ingekropen in de hoop daar de heilige graal te vinden. The goose with the golden eggs.

Lees verder