Boeken, bijbaantjes en influencers

“Als je meer zakgeld wil is het misschien tijd dat je een baantje gaat zoeken.” De toon van de vader is streng, ook al kijkt hij nauwelijks op van zijn telefoon. Het meisje dat voor hem uit gestoven is kijkt verbaasd om. “Maar ik heb een baan.” Een baan nog wel. Iets fulltime dat een salaris verdiend, zo laat ze het klinken. Het feit dat het kind ongeveer 16 jaar oud moet zijn wil zeggen dat ze nog op school zit. Nu kijkt de vader wel op, de verbazing op zijn gezicht is duidelijk te zien. “Hoe bedoel je? Wat dan?” Als je vader niet weet dat je een baantje hebt dan heb je het wel heel goed verborgen gehouden, denk ik.

Lees verder

Boeken, schrijvers en talen

“Goedendag, ik wil graag dat boek van Joel Dicker.” Dat is een schrijver die ik al even niet gehoord heb. Toch weet ik hem nog exact te vinden. Het was de eerste schrijver en het eerste boek waarmee ik te maken had toen ik stage liep bij De Bezige Bij. “De eerste of de tweede?” vraag ik nog, hij antwoord de eerste. Niet veel later verschijnt De waarheid over de zaak Harry Quebert op de toonbank, de klant kijkt ernaar alsof het een hoop vuilnis is en dan naar mij alsof ik iets zeer beledigends heb gezegd. “Ik wil de originele taal.” De toon herkent elke boekverkoper. Er zijn klanten die erop prat gaan alleen boeken in de originele taal te lezen (met extreme uitzondering als ze de originele taal niet machtig zijn). “Het spijt me meneer, ik heb deze titel niet in het Frans.”

Lees verder

Een shift tussendoor

Ik werk nu al bijna een jaar niet meer in de winkel bij Zwart op Wit, maar het voelt korter. In de maanden nadat ik stopte draaide ik zo nu en dan nog wel eens een dagje mee, om een oud-collega en roosterproblemen te helpen oplossen, maar sinds januari droogden die dagen meer en meer op. Het was eindig, zo leek het. Een baan die ik vier jaar lang elk weekend uitvoerde hield op met  bestaan.

Of toch niet…

Lees verder

Boeken om te lezen, of om te hebben.

Thuis heb ik een vrij indrukwekkende boekenkast, voor iemand van mijn leeftijd tenminste. Erin staat van alles aan genres, interesses, en zelfs een mix van talen. Maar er staan ook, zo moet ik toch bekennen, een paar boeken die ik niet bezig om te lezen maar puur om te hebben.

Lees verder

“Spoed”, een betekenisloos woord

“Heeft u het echt niet op voorraad? Het heeft best spoed.” Ik kan me niet inhouden mijn wenkbrauw op te trekken bij die woorden. Als ik zeg dat we iets niet op voorraad hebben, dat we het moeten bestellen, dan is dat ook zo. “Ik kan het hier overmorgen hebben, maar als het echt haast heeft kan het ook wel morgen.” Ook al zijn we niet dol op 24-uurs bestellingen plaatsen. “Kost jullie dat meer?” Ik knik. Zulke last-minute bestellingen komen met een prijskaartje. De vrouw schudt haar hoofd. “Ooh nee, dan is het niet nodig. Overmorgen is ruim op tijd.” Pardon? U zei net dat het haast had, of heb ik dat verkeerd gehoord?

Lees verder

Onderzoek [Inspiratie deel 2]

Onderzoek, het is essentieel. Veel werknemers van Zwart op Wit hebben het staan doen, al dan niet in de winkel. Onderzoek voor een scriptie, een essay, een verhaal, een themafeest, nieuwe aanraders, uiteindelijk zijn we allemaal die computer ingekropen in de hoop daar de heilige graal te vinden. The goose with the golden eggs.

Lees verder

Dagboek van een boekverkoper is lachen en huilen om de boekenbranche.

Wij werken in een boekwinkel, en als dusdanig lezen we veel en ontmoeten we veel klanten. Dagboek van een boekverkoper gaat eigenlijk precies daarover, en geeft een geweldig inzicht geeft van de boekenbranche.

“Ooh wat moet het heerlijk zijn om hier te werken. Je kan de hele dag lekker lezen.” Als ik een euro kreeg voor elke keer dat iemand dat tegen me zei, dan hoefde ik zeker een jaar niet te werken. Want het is niet waar. Op rustige dagen kun je misschien een paar bladzijden lezen, maar het is voornamelijk werken en een constante stroom aan klusjes.

Dagboek van een boekverkoper vertelt eigenlijk ons verhaal, dat van het personeel in het door u geliefde Zwart op Wit. En daarom moeten al onze klanten het eigenlijk verplicht lezen! En dan wel graag het boek, niet de versie voor de e-reader.

Lees verder

Safe haven

As a tourist from a city with over a million inhabitants, Amsterdam seems like a comfortable place. A small town, cozy and friendly. How wrong you can be. Your national sport is to drive over tourists and manoeuvring through the streets seems like walking a minefield. So finding a nice, little bookshop to hide in seems just about perfect.

Lees verder

De trein & het boek

“He mam. Ja ik zit nog in de trein. Nee, niet lang meer, ik ben nu bij…” Het meisje wordt stil als ze opkijkt en het perron ziet waar we net van wegrijden. “Shit! Nee, ik ben al in Weesp!” Halte gemist, en duidelijk al een paar keer. Helemaal opgezogen in haar boek, de wereld voorbij gegleden zonder dat het opgemerkt werd.

Lees verder