Hygge

Meik Wiking – Hygge (2016) *

Denemarken is het gelukkigste land ter wereld. Meik Wiking, CEO van het Happiness Research Institute in Kopenhagen, dicht dit grotendeels toe aan hygge, de Deense mentaliteit voor het leven. Denen focussen zich op de dingen die er echt toe doen, zoals qualitytime met vrienden en familie, en samen genieten van de goede dingen in het leven, zowel buitenshuis als thuis: cocoonen 2.0

‘Hygge’ is dat gevoel dat niemand kan beschrijven, dat net als ‘gezelligheid’ niet te vertalen is. Dat onderbuik gevoel dat je kan krijgen als je met dierbare vrienden een kop thee drinkt, terwijl buiten de regen tegen de ramen slaat. Een warm gevoel, pure ontspanning, diep van binnen. Knusheid, warmte, knulligheid van het hoogste soort, dat waren de woorden die ik dacht toen ik Hygge voor het eerst oppakte. De cover-art deed me denken aan een kitscherig hotel ergens in Oostenrijk of Denemarken, en bij de ondertitel (de Deense kunst van het leven) rolde ik al met mijn ogen.
Wat had ik het fout. Hygge is geen standaard wijze-lessen-tot-een-beter-leven-boek. Meik Wiking toont in Hygge aan hoe belangrijk dat gevoel van comfort is, niet alleen in door het samen met anderen te ervaren, maar ook vooral in het dagelijks leven. Op werk, op bezoek bij anderen, en vooral thuis. Want als je je thuis niet meer kan ontspannen, dan is er iets ernstig mis. Wiking wist een gevoelige snaar bij me te raken door een milde, rustige toon aan te slaan (in plaats van dat eeuwig belerende vingertje van andere schrijvers). Met cijfers en wetenschappelijk onderzoek onderbouwt de schrijver zijn standpunten en bepleit het nut van gedeelde en individuele gezelligheid. Natuurlijk zou dit boek niet compleet zijn met een paar inrichtingstips en trics, of een paar recepten, je had ook niet minder kunnen verwachten, maar dat is niet de essentie van het boek. Ik zou Hygge beschrijven als: “schattig, hartverwarmend in zijn knulligheid en juist daarom zo ontzettend leuk om te lezen, of om te delen met anderen.”

– Linda Leestemaker