The Wisdom of Birds. An Illustrated History of Ornithology

Tim Birkhead – The Wisdom of Birds (2008) *

For thousands of years people have been fascinated by birds, and today that fascination is still growing. In 2007 bird-watching is one of the most popular pastimes, not just in Britain, but throughout the world, and the range of interest runs from the specialist to the beginner. In The Wisdom of Birds, Birkhead takes the reader on a journey that not only tells us about the extraordinary lives of birds – from conception and egg, through territory and song, to migration and fully fledged breeder – but also shows how, over centuries, we have overcome superstition and untested truths’ to know what we know, and how recent some of that knowledge is. It was only in the nineteenth century that the ancient belief that swallows hibernated under water (!) finally gave way to general acceptance of the facts of migration. In the same century of dazzling experimental science, even Darwin chose not to dwell on the sexual promiscuity of female birds to spare the blushes of his daughter, who was helping to correct the proofs of The Descent of Man. Conceived for a general audience, and illustrated throughout with more than 100 exquisitely beautiful illustrations, many of them rarely, if ever, seen before, The Wisdom of Birds is a book full of stories, knowledge and unexpected revelations.

Er zijn vele schrijvers met basis-kennis in de natuurwetenschappen, en er zijn vele wetenschappers die een semi-leesbaar boek weten te produceren. Er zijn echter maar heel weinig mensen die de kennis van geniale natuurwetenschappers hebben, met de kunde van volleerde schrijvers. Tim Birkhead is zo’n schrijver, niet “een naam” als het gaat om vogels maar “de naam”. In The Wisdom of Birds behandelt hij alle aspecten van vogels, iets dat hij later ook doet in Zintuigen van Vogels, Vogeleieren, en Ten Thousand Birds. Birkhead combineert zijn persoonlijke verhalen over veldstudies met wetenschappelijke stukken over vogels en weet de lezer vast te houden in het aantrekkelijke geheel. Een aanrader voor iedereen die geïnteresseerd is in natuurwetenschappen en in vogels.

– Linda Leestemaker

<< Terug naar Aanraders Natuur